Ile saint-Marguerite : balade, criques secrètes et spots incontournables

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La plus grande des îles de Lérins, l’île Sainte-Marguerite, est l’un des joyaux de nature et d’Histoire de Cannes. L’été, elle est le paradis des Cannois comme des vacanciers qui viennent profiter de ses eaux turquoise et de sa vue imprenable sur la ville, l’Estérel et sa voisine, l’île saint-Honorat. Mais si vous aimez la randonnée, l’Histoire, la faune et la flore, suivez nos conseils, pour tout connaître des secrets de cette île Mystérieuse, l’île du masque de Fer…

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Le tour de l’île sainte-Marguerite en été c’est possible !

Pour se balader à la fraîche sur l’île sainte-marguerite en été, il suffit de se lever tôt ! Le premier bateau au départ du quai Lauboeuf est à 7h30 du matin. Ça peut être tôt, mais vous découvrirez cette île presque comme si vous étiez seul au monde, bercé par les odeurs de pins d’Alep.

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Le tour de l’île sainte-Marguerite fait environ 7 km.et il vous faudra environ 2h30 pour faire cette balade insulaire.  Si vous le souhaitez, vous pouvez également emprunter l’une des allées qui mènent d’un rivage à l’autre. Au total plus de 21 km de sentiers permettant de rallonger ou de raccourcir cette randonnée estivale à l’ombre des pins d’Alep et des chênes verts.

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Si vous souhaitez faire le tour de l’île sainte-Marguerite en été, à la sortie du débarcadère, commencez votre balade par la partie ouest de l’île, qui comporte des parties plus arides. Il est donc préférable, de l’arpenter au petit matin.

Les points à ne pas manquer sur l’île

L’étang du Batéguier

Après quelques marches, à la sortie du débarcadère, sur votre gauche, un chemin mène jusqu’à l’étang du Batéguier. Un premier poste d’observation y est installé pour voir les sternes, les mouettes rieuses, les goélands et autres oiseaux migrateurs qui viennent se reproduire dans cet étang salé, refuge et témoin de la biodiversité de l’île.

En contournant l’étang, un peu plus loin vers le Sud en direction de la pointe du dragon, vous trouverez sur le chemin, un autre poste d’observation mais aussi des lieux ombragés, où l’on peut s’arrêter pour pique-niquer avec vue sur l’Estérel.

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Le four à boulet de la pointe du Dragon

Arrivé à la pointe du Dragon, vous trouverez l’un des 2 fours à boulet de l’île sainte-Marguerite, juste en dessous du belvédère installé sur l’un des bunkers de l’île. Les fours à boulet ont été construit sous l’ère de Bonaparte en 1793. Le 2ème se situe dans la partie Est à la pointe de la Convention.

Les criques secrètes de l’île sainte-Marguerite

De part et d’autre de la maison Forestière située entre le sentier du littoral et l’allée des Eucalyptus, de nombreuses criques sont accessibles pour la baignade dans des eaux translucides, turquoise et avec une vue imprenable sur l’île saint-Honorat et l’Estérel.

Cette partie Sud est la plus fréquentée en été. On s’y baigne alors entre le chapelet de bateaux qui viennent poser leur ancre entre les 2 îles.

Préférez alors, vous aventurer dans la partie Est de l’île, entre la pointe Carbonel, de la Convention ou du Vengeur.

Là, vous pourrez également profiter d’espaces ombragés, d’une vue sur l’îlot de la Tradelière ou encore sur la Croisette, depuis la pointe du Vengeur.

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Le Fort Royal et la légende du masque de fer

Abritant désormais le Musée de la Mer, le fort Royal fût bâti par Richelieu puis renforcé par les Espagnols et par Vauban. Prison d’état et prison militaire, c’est ici, qu’est née la légende du masque de fer.

Incarcéré pendant 11 ans dans une prison construite spécialement pour tenir secrète son identité, l’homme au masque de fer, a inspiré de nombreux films, documentaires et romans.

Qui du frère de Louis XIV, de Nicolas Fouquet (à qui l’on doit Vaux le Vicomte) ou encore d’un valet nommé Eustache Danger, se cachait derrière ce masque ?

La légende est intacte et c’est au fort royal, que vous pourrez vous imprégnez de cette partie d’Histoire de l’île sainte-Marguerite en visitant la cellule du masque de Fer.

Vous y apprendrez aussi les origines du fort, son histoire, et pourrez découvrir également les citernes romaines, les prisons ainsi que des vestiges antiques, fruit des fouilles réalisées sur l’île.

C’est aux pieds du Fort Royal, que vous trouverez sûrement le plus de fraîcheur en été, la balade vous emmenant en forêt et délaissant, pour quelques enjambées, l’omniprésence de la Méditerranée.

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Le village de l’île sainte-Marguerite

Un peu après le débarcadère en allant vers la partie Est de l’île sainte-Marguerite, vous découvrirez le village composé de petites maisons de pêcheurs, du lavoir et de l’un des restaurants de l’île : l’Escale.

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Où déjeuner sur l’île sainte-Marguerite ?

A la sortie du débarcadère, le Lerônos, est un stand de ventes à emporter. Pan Bagnat, sandwichs, glaces, boissons, vous y trouverez tout pour pique-niquer.

L’escale

Dans le village, ce restaurant, propose une cuisine méditerranéenne. En toute simplicité, on s’installe sur la terrasse d’été qui offre une vue sublime sur la baie de Cannes.

La Guérite

En contrebas du Fort Royal, nichée sur l’une des plus belles criques rocheuses de l’île, La Guérite existe depuis 1902. Sa version contemporaine, a laissé l’authenticité et la simplicité du lieu pour faire place à un restaurant – plage de 1000 m2, élégant où la clientèle chic se presse en été.

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Comment prendre le bateau pour aller sur l’île sainte-Marguerite

La compagnie qui dessert l’île sainte marguerite est trans côte d’Azur. Les navettes partent tous les jours de 7h30 à 16h30 pour les départs (dernier retour 18h00).

Pensez à acheter votre billet en ligne pour obtenir une réduction (14 € l’A/R au lieu de 15 ,30 €).

Attention : les vélos, trottinettes sont interdits sur l’île.

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